琵琶湖文化館 the Museum Of Shiga Pref
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収蔵品

雲根志(うんこんし)  木内石亭著  15冊       江戸時代  本館蔵

 江戸時代の中ごろの近江には、その名を全国に知られた一人の好事家がいた。木内石亭(きのうち せきてい)である。木内石亭は 鉱物学の祖、あるいは考古学の祖、博物学の祖といくつもの名前で呼ばれている。「石のほかに楽しみはなし。」という自身の言葉に象徴されるように、石亭の生涯はまさに石とともにあったと言える。
 石亭は幼名を幾六、諱を重暁といい、石亭は号である。享保9年(1724)に近江国坂本の拾井氏に生まれたが、長じて母方の祖父である栗太郡山田村(現 草津市)の木内重実の養子となり、一時膳所藩の郷代官職を勤めていた。職を辞してからの石亭は、幼少のころより強い関心を持っていた「奇石」収集に没頭していく。なお、ここでいう「奇石」というのは奇なる石、珍しい石のことであり、今日的に言えば鉱物や化石、石器や須恵器などの考古資料のほか、牛や馬といった動物の胆石や腸内結石など多岐にわたる。集めた石は、物産会や薬品会といった「博覧会」に出品され、石亭の名は全国に知られるようになった。
 石亭は、こうして集めた石の実物や情報を「曲玉問答」「奇石産紙」「天狗爪石奇談」などいくつかの著作にまとめており、これらは写本として伝播した。唯一の刊行物であり、著作を代表するのが『雲根志』である。「雲根」は「石」を指す。雲根志は前編・後編・三編からなる全15冊で構成され、48歳の時に前編を書き上げてから28年という歳月を費やして完成している。その内容は項目で分類されており、「前編」では霊異類、采用類、変化類、奇怪類、愛玩類の5項目、「後編」では光彩類、生動類、像形類、鐫刻類の4項目、「三編」では寵愛類・采用類・奇怪・変化類、光彩類、鐫刻類、像形類の6項目となっている。霊異類では伝説や不思議ないわれのある石を紹介するほか、色や形が美しいもの、珍しい色や形のもの、実用性があるもの、石器類などが採録されており、詳しい説明とともに挿絵も見られることから人気を博して重版された。
 石亭が集めた多くの石は残念ながら散逸してしまい、そのコレクションの全容を知ることは難しい。しかし、この本を読めば「石の長者」と呼ばれた一人の人物の奇石収集にかけた情熱、その生き様に直接触れることが出来るのである。